La reducción de la producción de silicio en China aumenta los costos de fabricación de chips

Por qué esto es importante: El silicio constituye aproximadamente el 28% de la corteza terrestre en peso, lo que lo convierte en el segundo material más abundante del planeta. Sin embargo, la actual crisis energética en China ha tenido un gran impacto en la producción de silicio de alta pureza, provocando que los precios se disparen en solo dos meses. Esto agrava aún más los efectos negativos de la escasez de otros materiales y componentes y también debería hacer subir los precios de una amplia variedad de productos industriales y de consumo.

En los últimos meses, hemos visto un rápido deterioro en la cadena de suministro de tecnología, que comenzó con una escasez de chips y culminó en un aumento vertiginoso de los precios de los metales de tierras raras y varios componentes electrónicos pasivos. El mes pasado, los fabricantes de chips y productos electrónicos se quejaron de una grave escasez de trabajadores calificados que amenaza con prolongar la situación actual hasta 2022, un sentimiento compartido por casi todos los actores de la industria.

Si eso no es suficiente, se avecina un nuevo problema para los fabricantes de chips: el silicio, que es fundamental para hacer de todo, desde chips controladores de pantalla y microcontroladores de $ 1 hasta motores a escala de obleas para la industria. El aprendizaje automático ahora es tres veces más caro de lo que solía ser. hace apenas dos meses.

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Puede parecer increíble que el segundo elemento más abundante en el mundo pueda volverse escaso, pero China se embarcó recientemente en una crisis energética para reducir la contaminación del aire antes de los próximos Juegos Olímpicos de Invierno y aumentar el suministro de carbón y gas natural con la expectativa de una mayor demanda. para obtener energía durante los meses de invierno.

La producción de silicio de alta pureza se redujo drásticamente debido a las restricciones energéticas, hasta el punto de que algunas empresas fuera de China tuvieron que cerrar sus operaciones hasta poder asegurar un suministro estable. Se espera que los fabricantes de vidrio, paneles solares y automóviles experimenten un efecto dominó en los próximos meses, y los fabricantes de productos de silicona ya se están llevando la peor parte de su negocio.

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Para tener una idea de la gravedad de este problema, el precio del silicio ha fluctuado principalmente entre 8.000 y 17.000 yuanes ($ 1.200 a $ 2.600) por tonelada durante las últimas dos décadas. Ahora que los proveedores chinos de silicio en la provincia de Yunnan han reducido la producción en un 90% desde los niveles de agosto, los precios han aumentado a 67.300 yuanes ($ 9.880) por tonelada.

Los conocedores creen que los precios del silicio se mantendrán altos hasta al menos mediados de 2022, cuando la producción aumente nuevamente. Mientras tanto, algunos fabricantes podrán amortiguar el golpe, mientras que es probable que muchos aumenten el precio para los clientes finales. También se espera que Apple, que en su mayoría ha podido superar las dificultades de la cadena de suministro con relativa facilidad, sienta la presión en los próximos meses.

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En general, parece que los precios de todo lo que contenga un chip seguirán siendo elevados durante algún tiempo. TSMC y Samsung han aumentado los precios de las obleas este año para financiar sus continuos esfuerzos por expandir su capacidad de producir nodos de procesos avanzados, que amenazan con enviar los precios de CPU y GPU a la estratosfera. Tampoco ayuda que los juegos de PC se hayan vuelto más populares que nunca durante la pandemia, lo que significa que es más probable que obtenga una buena oferta en un monitor de juegos en el futuro que en una PC de juegos. .

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