La escasez de chips dio un impulso inesperado a los fabricantes de chips discretos

Por qué esto es importante: Según la Asociación de la Industria de Semiconductores, las ventas mundiales de chips aumentaron un 28% en el tercer trimestre a 144.800 millones de dólares. No hay señales de que este crecimiento se desacelere en el futuro previsible, pero un efecto secundario particularmente interesante es que las empresas que fabrican chips con tecnologías de proceso más antiguas se han encontrado en una posición de poder en la que pueden elegir. hacer un gran socio a largo plazo.

A estas alturas, todo el mundo conoce la escasez actual de chips y cómo afecta a casi todo lo que funciona con dispositivos electrónicos. La industria automotriz ha sufrido el mayor impacto de esta crisis y los analistas esperan una pérdida de $ 210 mil millones para fines de este año. En cuanto a cuándo podemos esperar que las cosas mejoren, el pronóstico más optimista es que la oferta podría alcanzar la demanda en la segunda mitad de 2022.

Además de esta reducción de la oferta, algunas empresas que anteriormente operaban a la sombra de gigantes como TSMC, Samsung e Intel ahora se están centrando en su capacidad para adaptar rápidamente sus prácticas comerciales al semiconductor que cambia rápidamente.

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Una de esas empresas es Microchip, conocida por fabricar microcontroladores que agregan capacidades informáticas de bajo consumo a automóviles, electrodomésticos, sistemas de seguridad, dispositivos médicos, equipos industriales y más. De hecho, el dispositivo que está utilizando actualmente tiene muchos de estos chips dedicados a pequeñas tareas como administración de energía, lectura de datos de sensores, traducción de la entrada de un digitalizador táctil o teclado y mouse / trackpad, etc.

Este año, la demanda de productos Microchip ha crecido tanto que ha tenido dificultades para mantenerse al día. La empresa con sede en Chandler, Arizona, solo puede satisfacer dos tercios de esa demanda, y ese es el resultado de una decisión comercial específica que se tomó a principios de este año.

Anteriormente, Microchip permitía a los clientes cancelar un pedido de chips dentro de los 90 días posteriores a la entrega, pero este año comenzó a priorizar a los clientes que firmaban contratos por 12 meses o más sobre los pedidos que no podían cancelarse ni reprogramarse.

Curiosamente, esta estrategia ha funcionado tan bien que los clientes han acudido en masa a Microchip y ahora la empresa puede seguir adelante con inversiones en capacidad de fabricación adicional, impulsada por un ciclo de retroalimentación constante de los clientes que actúan más como socios.

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Otros fabricantes de chips menos conocidos, como STMicroelectronics, Onsemi, Infineon y NXP Semiconductors, han experimentado un aumento similar en la demanda de sus productos, que se fabrican en nodos de proceso maduros utilizando equipos obsoletos.

Empresas como Intel se han ofrecido a ayudar a los fabricantes de automóviles y otros clientes a trasladarse a nuevos nodos de proceso, pero aún no hemos visto ningún desarrollo en esa dirección. Los fabricantes de automóviles son reacios a tomar tal decisión debido a preocupaciones de confiabilidad y costos, ya que los sistemas que construyen deben funcionar bien en una amplia gama de situaciones, independientemente de la temperatura, vibración, humedad y condiciones climáticas. Es por eso que prefieren la tecnología más antigua que ya ha demostrado que puede resistir el paso del tiempo. El uso de la última tecnología también puede tener un efecto dominó en el diseño del automóvil, que debe adaptarse para trabajar con chips más avanzados.

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En la carrera por crear tecnologías de proceso más avanzadas, las fundiciones como TSMC han tenido que optimizar sus costes y centrarse en crear nuevas capacidades de vanguardia. Esto ha abierto nuevas oportunidades para fabricantes de chips como Microchip, que ahora pueden beneficiarse enormemente de la lenta transición de la industria automotriz a chips más avanzados.

El único obstáculo es la dura realidad de tener que esperar entre 12 y 18 meses para comprar las costosas prensas litográficas necesarias para satisfacer la demanda adicional.

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