Este dispositivo Game Boy Color eliminado hace 20 años habría puesto un teléfono inteligente económico en su bolsillo

Adelantado a su tiempo: La historia está plagada de dispositivos tecnológicos poco conocidos que a veces llegan al foro público después de muchos años de inactividad acumulando polvo en un estante. Durante el fin de semana, el canal de YouTube DidYouKnowGaming? reveló un dispositivo Nintendo de 20 años que, por solo $ 50, convertiría una Game Boy Color en un teléfono inteligente relativamente económico.

Nintendo permitió algunos periféricos interesantes en los primeros días de los juegos portátiles. La Game Boy Camera y la Game Boy Printer eran pareja. También tenía el cable Game Link para permitir juegos de dos jugadores y luego ofrecía un adaptador para cuatro jugadores. Y quién podría olvidarse del Handy Boy, una monstruosidad atacable con una lupa de pantalla, altavoces externos y un joystick. Por cierto, todavía puedes comprarlos en Amazon.

El domingo, el YouTuber y aficionado a la historia de los videojuegos Liam Robertson reveló un dispositivo Game Boy Color nunca antes visto llamado «Page Boy». Se dice que el dispositivo ha agregado características similares a las de un teléfono inteligente que incluyen comunicación bidireccional, correo electrónico, navegación web y más.

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Page Boy compartió varias tareas con un proyecto previamente cancelado llamado WorkBoy para la primera generación de Game Boy. No fue una coincidencia ya que el inventor Eddie Gill diseñó ambos dispositivos. Gill había diseñado e introducido el WorkBoy en 1992 como una forma de proporcionar la funcionalidad PDA del dispositivo de juego portátil. Sin embargo, una inminente caída del precio de la Game Boy la hizo imposible de vender, ya que el dispositivo costaría tanto como la consola.

Avance rápido hasta 1999, cuando Gill y su hermano Chris presentaron al Page Boy a los ejecutivos de Nintendo, que operaba bajo el nombre de la empresa Wizard. No tenían prototipos funcionales, pero Gill encargó a Sirius Modelmaking que creara la maqueta física utilizada en su presentación a Nintendo. El dispositivo se conectó a la ranura del cartucho de Game Boy Color y tenía un puerto de paso para que los usuarios pudieran seguir jugando con él conectado. El diseño no era diferente en apariencia a algunos de los teléfonos plegables compactos anteriores.

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Fue el comienzo de la era celular, pero el dispositivo usaría la comunicación por radio más barata que se usa en los buscapersonas, de ahí el nombre. La localización bidireccional acababa de hacerse popular en la industria y los hermanos querían usarla para proporcionar la funcionalidad de un teléfono inteligente en un momento en que los teléfonos inteligentes eran escasos y muy costosos. Los hermanos Gill aprovecharon esto en una presentación a Nintendo, señalando que la compañía incluso podría usar la comunicación en tiempo real del dispositivo con fines de marketing (video arriba).

Nintendo estaba muy intrigado por la propuesta y analizó su viabilidad durante los próximos tres años. Desafortunadamente, la compañía rechazó la idea en 2002 porque la tecnología solo estaría disponible para la base de usuarios de Game Boy en los Estados Unidos, frustrando de alguna manera su objetivo declarado de comunicarse de forma inalámbrica con cualquier persona en los Estados Unidos. Incluso a un precio razonablemente modesto de $ 50, el dispositivo no parecía lo suficientemente rentable para Nintendo dada la exclusión de sus mercados europeo y japonés. Una vez más, Eddie Gill tuvo que dejar de lado un dispositivo de Nintendo que era demasiado ambicioso y demasiado adelantado a su tiempo.

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